Gli audiolibri hanno la stessa efficacia dei libri tradizionali?

Anche per le persone che amano i libri, trovare l’opportunità di leggere può essere una sfida. Molti, quindi, si affidano agli audiolibri, una comoda alternativa alla lettura vecchio stile. Puoi ascoltare l’ultimo bestseller mentre fai il pendolare o ripulisci la casa.

Ma ascoltare un libro è davvero la stessa cosa che leggerne uno?

“Ero un fan degli audiolibri, ma li ho sempre visti come un imbroglio”, dice Beth Rogowsky, professoressa associata alla Bloomsburg University of Pennsylvania.
In una ricerca del 2016, la Rogowsky ha messo alla prova le sue supposizioni. Un gruppo nel suo studio ha ascoltato delle parti di Unbroken , un libro di saggistica sulla seconda guerra mondiale di Laura Hillenbrand, mentre un secondo gruppo ha letto le stesse parti su un lettore e-book. Ha poi incluso un terzo gruppo che ha letto e ascoltato allo stesso tempo. In seguito, tutti hanno fatto un quiz progettato per misurare quanto bene avevano assorbito il materiale. “Non abbiamo trovato differenze significative nella comprensione tra leggere, ascoltare o leggere/ascoltare contemporaneamente”, afferma la Rogowsky.

Un punto per gli audiolibri? Può essere. Ma lo studio della Rogowsky utilizzava lettori e-book invece che libri di stampa tradizionali e ci sono alcune prove che la lettura su uno schermo riduce l’apprendimento e la comprensione rispetto alla lettura dal testo stampato. Quindi è possibile che, se il suo studio avesse utilizzato libri tradizionali contro audiolibri, leggere alla vecchia maniera avrebbe vinto facilmente.

Se ti stai chiedendo perché i libri stampati possano essere meglio della lettura su schermo, questo potrebbe avere a che fare con la tua incapacità di valutare in quale parte del libro ti trovi se stai leggendo ​​un libro elettronico.
“Mentre leggi un racconto, la sequenza degli eventi è importante e sapere a che punto del libro ti trovi, ti aiuta a costruire quell’arco narrativo”, afferma, professore di psicologia all’Università della Virginia. Mentre i lettori e-book cercano di replicare questo mostrando quanto di un libro ti è rimasto, in percentuale o in minuti di lettura rimanenti, ciò non sembra avere lo stesso effetto di orientamento narrativo della lettura di un libro tradizionale.

Il fatto che il testo stampato sia ancorato a una posizione specifica in una pagina sembra anche aiutare le persone a ricordarlo meglio del testo basato sullo schermo. Tutto ciò può essere importante nel confronto tra audiolibri e libri tradizionali perché, come per gli schermi digitali, gli audiolibri non permettono agli utenti di capire a che punto del libro si trovano.

Ma c’è dell’altro: “circa il 10-15% dei movimenti oculari durante la lettura sono in realtà regressivi, il che significa che gli occhi stanno tornando indietro e ricontrollano il testo appena letto“, spiega Willingham. “Questo accade molto rapidamente, ed è una sorta di movimento senza soluzione di continuità nel processo di leggere una frase.” Questo movimento di lettura quasi certamente rafforza la comprensione, e può essere paragonato ad un ascoltatore che chiede ad un oratore di rallentare o di ripetere qualcosa. In teoria, si può mettere in pausa anche un file audio ma è molto più scomodo e potrebbe essere anche pericoloso per chi li ascolta alla guida.

Un’altra considerazione è che se stiamo leggendo o ascoltando un testo, le nostre menti ogni tanto vagano e si perdono in altri pensieri. Possono passare secondi o minuti prima di uscire da questi piccoli viaggi al di fuori del libro e ritornare a concentrare la nostra attenzione sul libro, dice David Daniel, professore di psicologia alla James Madison University.

Se stai leggendo, è abbastanza facile tornare indietro e trovare il punto in cui ti sei perso in altri pensieri. Non è così facile farlo se stai ascoltando una registrazione, dice Daniel. Soprattutto se ti trovi alle prese con un testo complicato, la possibilità di tornare rapidamente indietro e riesaminare il materiale può essere d’aiuto nell’apprendimento, e questo è probabilmente più facile da fare durante la lettura che durante l’ascolto. “Girare la pagina di un libro ti regala anche una piccola pausa”, dice. Questa breve pausa può donare al tuo cervello il tempo per memorizzare o assaporare le informazioni che stai assorbendo.

Daniel ha avuto un ruolo importante in uno studio del 2010 che ha rilevato che gli studenti che hanno ascoltato una lezione audio hanno ottenuto risultati peggiori in un quiz di comprensione rispetto agli studenti che hanno letto la stessa lezione su carta. “E il gruppo che ha ascoltato ha fatto molto peggio, non solo un po’ peggio”. Rispetto ai lettori, gli ascoltatori hanno ottenuto una media del 28% in meno rispetto al quiz, e questa può essere la differenza tra un voto buono ed uno pessimo.

È interessante notare che all’inizio dell’esperimento quasi tutti gli studenti volevano essere nel gruppo di ascolto. “Ma poi, proprio prima di dare loro il quiz, ho chiesto loro di nuovo in quale gruppo avrebbero voluto essere, e la maggior parte di loro aveva cambiato idea: volevano essere nel gruppo di lettura“, dice Daniel. “Sapevano che non avevano imparato tanto.”

È possibile però che, con la pratica, gli ascoltatori siano in grado di recuperare terreno sui lettori se l’ascolto viene effettuato più attentamente. Ma ci possono anche essere alcuni “ostacoli strutturali” che impediscono l’apprendimento dal materiale audio, afferma Daniels. Per prima cosa, non puoi sottolineare o evidenziare qualcosa che hai sentito e che reputi importante. E molti degli indizi che compaiono nei libri di testo – cose come parole in grassetto o in riquadri evidenziati – non sono facilmente enfatizzati nei media basati sull’audio.

Ma anche gli audiolibri hanno alcuni punti di forza. Gli esseri umani hanno condiviso informazioni per via orale per decine di migliaia di anni, dice Willingham, mentre la parola stampata è un’invenzione molto più recente. “Quando leggiamo, stiamo usando parti del cervello che si sono evolute per altri scopi, e ci stiamo sforzando in modo che possano essere applicate al compito della lettura”, spiega. Gli ascoltatori, d’altro canto, possono ricavare molte informazioni dalle inflessioni o dalle intonazioni di un oratore. Il sarcasmo è molto più facilmente comunicabile tramite audio rispetto al testo stampato. E le persone che ascoltano opere teatrali, ad esempio, tendono ad emozionarsi di più se il testo viene letto da un attore.

Tuttavia, un fattore importante può far pendere la scala di comprensione in modo deciso a favore della lettura e questo è il problema del multitasking. “Se stai cercando di imparare mentre fai due cose, non imparerai molto”, dice Willingham. Anche le attività che puoi portare avanti con il pilota automatico – cose come guidare o lavare i piatti – occupano abbastanza della tua attenzione per impedire l’apprendimento. “Ascolto gli audiolibri tutto il tempo mentre guido, ma non cercherei di ascoltare nulla che sia importante per il mio lavoro”, dice.

Detto questo, se stai leggendo o ascoltando per svago, non per lavoro o studio, le differenze tra audiolibri e libri stampati sono probabilmente minime. Se invece quello che devi ascoltare può essere molto importante per il tuo lavoro o per la tua vita, meglio fermarsi e leggere un libro stampato.

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